Las cosas claras y el chocolate espeso

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“Cuando desde América, el monje español fray Aguilar envió las primeras muestras de la planta de cacao a sus colegas de congregación del Monasterio de Piedra, para que la dieran a conocer, al principio no gusto, a causa de su sabor amargo, por lo que utilizado con fines medicinales exclusivamente.

Posteriormente cuando a unas monjas del convento de Guajaca se le ocurrió agregarle azúcar al preparado de cacao, ese nuevo producto causo furor, primero en España y luego en toda Europa.

Las primeras “chuzadas”

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“Cuentan los cronistas que la reina Catalina de Médicis, esposa de Enrique II, rey de Francia, era muy desconfiada y perseguidora implacable de sus posibles rivales. Para poder escuchar mejor a las personas de las que más sospechaba, mandó practicar una red de taladros, hábilmente disimulados entre las molduras, en las paredes y techos del Palacio Real. Este sistema de espionaje dio origen a la frase “las paredes oyen”.

 

 

No espere para refrigerar la comida caliente

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“Es un error dejar fuera los alimentos calientes para que se enfríen antes de refrigerarlos, explica Bessie Berry, directora de la Línea Directa sobre Carnes y Aves, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

“Incluso la comida recién retirada del horno o del fuego” debe refrigerarse de inmediato si no se va a consumir.

Como se explica en el boletín Tufts University Health & Nutriíion Letter, “cuanto antes se metan los alimentos al refrigerador, más pronto dejarán de multiplicarse las bacterias nocivas que contengan”.

Los desastres frente a las enfermedades

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“Si bien los desastres, como las inundaciones y los terremotos, reciben la mayor publicidad, las enfermedades infecciosas se cobran muchas más vidas, según expone un informe de la Cruz Roja.

Sobre este asunto, el diario The New York Times comenta: “El año pasado, la cantidad de muertes acaecidas debido a enfermedades como el sida, la tuberculosis y el paludismo fue 160 veces mayor que la que se registró en conjunto en los terremotos de Turquía, los ciclones de la India y las inundaciones de Venezuela [...]. Desde 1945, tan sólo esas tres enfermedades han matado a unos ciento cincuenta millones de personas, en comparación con los veintitrés millones de muertos en guerras durante el mismo período”.

Hay gato encerrado

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“Se dice cuando queremos afirmar que hay una causa o razón oculta. Era habitual durante el Siglo de Oro español la utilización de bolsas para guardar el dinero hechas con piel de gato y se les llego a llamar popularmente con tal nombre. Siendo “gatos” que encerraban riquezas desconocidas”.

 

 

Basura en el mar

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| Publicado en Ecología, Observatorio

“Las botellas de vidrio que se arrojen al mar tardarán mil años en descomponerse y desaparecer; los pañuelos desechables, tres meses, y los palitos de fósforos, seis. Las colillas contaminarán el mar de uno a cinco años; las bolsas de plástico, de diez a veinte; los productos de nailon, de treinta a cuarenta; las latas, quinientos, y el poliestireno, mil. Estas son tan solo algunas cifras que publica la asociación conservacionista italiana Legambiente para crear conciencia ecológica en los bañistas. “¿No están de más estas recomendaciones?”, plantea el periódico Corriere della Sera, para luego responder: “Las 605 toneladas de basura que el grupo de voluntarios ‘Playas limpias’ ha recogido de las costas italianas desde 1990 hasta la fecha indican que no”.

Disipa la tristeza rápidamente

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| Publicado en La Meditación, Mujer, Observatorio, Salud

“El mejor modo de vencer la depresión, parece ser olvidar los problemas. Las investigaciones de la sicóloga Susan Nolen-Hoeksema, de la Universidad de Michigan, sugieren que la mujer tiende a obsesionarse cuando está deprimida, y con eso alarga su aflicción. Los hombres, en cambio, evitan empantanarse en la negatividad enfrascándose en alguna actividad. Pero no estamos condenadas a prolongar nuestro mal talante: se demostró que si las aprensivas dedicaran sólo 10 minutos a una actividad de su gusto -como trotar y escuchar música- aumentarían significativamente su habilidad para resolver problemas”.

Dormirse en los laureles

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“Antiguamente, a los poetas, emperadores y generales victoriosos, se les coronaba con guirnaldas confeccionadas con hojas de laurel. Pero si después de haber conseguido el triunfo y el reconocimiento general con la corona de laurel, la persona dejaba de trabajar y esforzarse se decía que se dormía en los laureles”.

 

 

Dar gato por liebre

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“Si hay algo que ha mantenido la tradición con el paso de los siglos, es, sin duda, la mala forma de las posadas, hosterías y fondas, respecto de la calidad de sus comidas.

La literatura universal está llena de alusiones, muchas de ellas irónicas, acerca del valor de los alimentos ofrecidos en ellas.

Y era tanto el descrédito de estos lugares, que llegó a hacerse usual entre los comensales la práctica de un conjuro, previo a la degustación, en el que aquellos, parados frente a la carne recién asada, recitaban:

A finales del siglo XVI…

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“A finales del siglo XVI, con la Contrarreforma y la Inquisición, Holanda se convirtió en asilo para editores y tipógrafos, cuando en el resto del continente los libros eran perseguidos, pues se consideraba que eran instrumentos no convencionales para pensar y actuar, en contra del statu quo dictado por los poderosos. El presidente de la Cámara Colombiana del Libro, Gonzalo Arboleda, trae este dato a colación para advertir que si Colombia anhela un despegue definitivo debe propender por una política del libro que lo perpetúe como transformador de la sociedad”.