Niños soldados

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“Más de trescientos mil niños soldados —algunos de tan solo siete años— luchan en 41 países de todo el globo”, comunica la agencia Associated Press.

La edad de la mayoría oscila entre los 15 y los 18 años. “La Coalición para Acabar con la Utilización de Niños Soldados señala que además de ponerlos en primera línea de combate, los utilizan para descubrir minas terrestres o como espías, porteadores o esclavos sexuales.”

Escasez de padres competentes

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“La primera encuesta nacional sobre la crianza de los hijos realizada en Canadá revela que “muchos [padres] ni siquiera saben cómo se desarrollan los niños ni cómo ayudarles durante ese proceso”, dice el periódico National Post. De los más de mil seiscientos “padres y madres, así como madres solas con hijos menores de seis años” que fueron encuestados, el 92% reconocieron que ser padre es la responsabilidad más importante que pueden tener. No obstante, “menos de la mitad se habían percatado de que pueden influir de manera positiva en el nivel de inteligencia de sus hijos al leerles, jugar con ellos, tocarlos o abrazarlos”. Además, aproximadamente un 30% “cree que toda criatura nace con cierto nivel de inteligencia que no puede aumentar ni disminuir por la manera como los padres se relacionan con ellos”. Tales descubrimientos son perturbadores, dice el Post, pues las investigaciones muestran que “los primeros cinco años del niño son fundamentales para desarrollar su habilidad de aprender, crear, amar, confiar y elaborar un sólido sentido de identidad”.

La valía de una madre

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“Si sumáramos la retribución que debe recibir una madre por todas las tareas que realiza durante el año, ¿cuánto valdrían sus servicios? Un informe publicado en el diario The Washington Post, indica que recibiría nada menos que 508.700 dólares al año. Esta cifra se basa en el salario medio que se paga a los que efectúan los mismos trabajos que las madres normalmente realizan. Las siguientes son algunas de las diecisiete ocupaciones que menciona el informe, junto con el salario medio anual correspondiente: cuidador de niños, 13.000; conductor de autobús, 32.000; psicólogo, 29.000; cuidador de animales, 17.000; enfermera titulada, 35.000; cocinero, 40.000, y oficinista general, 19.000. Según Ric Edelman, presidente de la compañía de servicios financieros que realizó el estudio, estas cifras no incluyen gastos como la seguridad social y la pensión de jubilación”.

OK (cero killed)

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“Durante la Guerra de Sucesión en los Estados Unidos, cuando regresaban las tropas a sus cuarteles sin tener ninguna baja, en una gran pizarra se escribía OK (cero killed). De ahí proviene la expresión “OK” que actualmente se usa para decir que “todo está bien” ¿ O.K. ?

 

 

Quinientos años de devastación

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“Desde el comienzo de la colonización, hace unos cinco siglos, Brasil ha perdido el 37% de sus tres principales ecosistemas, según reveló un estudio reciente del Fondo Mundial para la Naturaleza.

Pasar la noche en blanco

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“El origen viene de cuando ciertas órdenes de caballería exigían al aspirante, pasar una noche en vigilia velando armas, antes de ser nombrados caballeros. Esa noche el caballero la pasaba vestido con una túnica de color blanco por lo que decía “pasar la noche en blanco”.

 

 

Las cosas claras y el chocolate espeso

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“Cuando desde América, el monje español fray Aguilar envió las primeras muestras de la planta de cacao a sus colegas de congregación del Monasterio de Piedra, para que la dieran a conocer, al principio no gusto, a causa de su sabor amargo, por lo que utilizado con fines medicinales exclusivamente.

Posteriormente cuando a unas monjas del convento de Guajaca se le ocurrió agregarle azúcar al preparado de cacao, ese nuevo producto causo furor, primero en España y luego en toda Europa.

Las primeras “chuzadas”

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“Cuentan los cronistas que la reina Catalina de Médicis, esposa de Enrique II, rey de Francia, era muy desconfiada y perseguidora implacable de sus posibles rivales. Para poder escuchar mejor a las personas de las que más sospechaba, mandó practicar una red de taladros, hábilmente disimulados entre las molduras, en las paredes y techos del Palacio Real. Este sistema de espionaje dio origen a la frase “las paredes oyen”.

 

 

No espere para refrigerar la comida caliente

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“Es un error dejar fuera los alimentos calientes para que se enfríen antes de refrigerarlos, explica Bessie Berry, directora de la Línea Directa sobre Carnes y Aves, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

“Incluso la comida recién retirada del horno o del fuego” debe refrigerarse de inmediato si no se va a consumir.

Como se explica en el boletín Tufts University Health & Nutriíion Letter, “cuanto antes se metan los alimentos al refrigerador, más pronto dejarán de multiplicarse las bacterias nocivas que contengan”.

Los desastres frente a las enfermedades

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“Si bien los desastres, como las inundaciones y los terremotos, reciben la mayor publicidad, las enfermedades infecciosas se cobran muchas más vidas, según expone un informe de la Cruz Roja.

Sobre este asunto, el diario The New York Times comenta: “El año pasado, la cantidad de muertes acaecidas debido a enfermedades como el sida, la tuberculosis y el paludismo fue 160 veces mayor que la que se registró en conjunto en los terremotos de Turquía, los ciclones de la India y las inundaciones de Venezuela [...]. Desde 1945, tan sólo esas tres enfermedades han matado a unos ciento cincuenta millones de personas, en comparación con los veintitrés millones de muertos en guerras durante el mismo período”.